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¿Qué se puede hacer para crear empleo en época de recesión?

Existen factores, además de los obvios, que pueden provocar desempleo incluso en una época buena y hacer que la destrucción de puestos de trabajo sea aún más intensa en una época mala.

Uno de los grandes culpables es la política pública. Cuando los gobiernos aprueban políticas para proteger a los trabajadores, a veces ofrecen incentivos para que las empresas no creen puestos de trabajo y, así, provocan sin querer desempleo. Ejemplos de estas políticas son unos salarios mínimos demasiados elevados; leyes de regulación de despidos que hacen que a las empresas les resulte caro reducir empleos cuando necesitan hacerlo; prestaciones por desempleo demasiado generosas que ofrecen incentivos a los trabajadores para no aceptar puestos de trabajo; he instituciones que negocian los salarios (normalmente sindicatos) que establecen dichos salarios en niveles demasiado altos y dejan muchos trabajadores sin empleo. Además, cuando los impuestos son elevados, resulta caro contratar trabajadores y las empresas adquieren maquinarias en su lugar, o crean los puestos de trabajo en otros países.

Los gobiernos tienen pocas opciones. Si aprueba programas de reactivación estimularán la producción y, a su vez, los puestos de trabajo, pero la mayoría de los países tienen déficits demasiado elevados para permitir un mayor gasto público. Si recortan las prestaciones por desempleo para crear incentivos para el trabajo, lo único que van a lograr es enviar a miles de parados y a sus familias a la pobreza. Si proponen una congelación universal de salarios o, de forma más radical, una bajada general de salarios a todos los trabajadores, estarán dando el paso más valiente para compartir el peso de la crisis y crear empleos. Eso sí, sería un suicidio político asegurado.

A menos que haya esa bajada general de salarios, la mejor solución entonces, sería aprovechar la oportunidad, es decir, la crisis, para reformar, de forma contundente, los mercados laborales y las instituciones, de tal forma que tengan menos personal, sean más eficientes y ofrezcan mejor incentivos para el trabajo. Por otra parte, los pagos por desempleo, deberían estar escrupulosamente condicionados al cumplimiento de programas de formación obligatorios. Se deberían reformar las leyes de despido, de tal forma que las empresas no tengan miedo de crear trabajo. También reformar las negociaciones colectivas para que las industrias produzcan a unos niveles salariales más racionales.

Si un gobierno da estos pasos, sin importar el costo político y pensando más en el país, y ejecutandolos de forma profunda y efectiva, una vez se logre volver al crecimiento, el tipo de empleo que se creará será más estable y de mejor calidad, y la economía del país será más productiva y competitiva.

Nespresso: el arte de convertir un commodity en artículo de lujo

Nestlé ha demostrado que la madurez de un mercado o la muy extendido que esté el uso de un producto, no limita el ingenio y la creatividad de un equipo de profesionales para lograr diferenciar un commodity, y no sólo eso, sino también lograr que el consumidor este dispuesto a pagar un plus tanto por las recargas de cafe, como por tener que comprar una cafetera específica para este producto, lo que además convierte al cliente en fijo de la marca y su café.

Sin duda la necesidad de muchos de nosotros por diferenciarnos con lo que compramos, nos lleva a seguir el camino marcado por profesionales del marketing, la publicidad y el diseño. Ellos proponen y nosotros obedecemos.

Este mismo ejemplo lo tenemos en marcas como Apple, con sus estéticos y elitistas ordenadores y mp3, BMW con su costoso “Mini”, Starbuks con sus formato de cafe, etc.

Defenitivamente crear imagen de marca es fundamental para una empresa, institución o país, ya sea relacionandola con estilo de vida, lujo, calidad, diseño. Así es como países como Francia se ha ganado fama como la gran creadora del lujo e Italia del diseño, todo esto al margen que hoy en día, muchos países puedan crear cosas igualmente buenas o mejores que las de estos países. Un claro ejemplo de esto es que en los Estados Unidos se asocie el jamón Serrano al italiano prosciutto, gracias al excelente trabajo promocional de los empresarios italianos y sus camaras de comercio en los mercados más importantes .

Consejos de Paul Krugman a Obama

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Paul Krugman es uno de los intelectuales más importantes de Estados Unidos. Profesor en Princeton y columnista del New York Times y es colaborador habitual de Rolling Stone.

Escribió gran parte de esta carta durante su viaje a Suecia para recibir el Premio Nobel de Economía. El contenido completo se puede leer pinchando AQUÍ, aunque algunos extractos de esta carta a Obama son los siguientes:

Estimado Sr Presidente:

Como le sucedió a Franklin Delano Roosevelt hace tres cuartos de siglo, usted está haciéndose cargo en un momento en el que todas las verdades establecidas han desaparecido y toda la sabiduría convencional demostró estar equivocada. Vivimos en un mundo que ni usted ni nadie esperaba ver. Muchos presidentes han tenido que lidiar con crisis, pero muy pocos se han visto obligados a hacerlo desde el primer día con una crisis como la que Estados Unidos enfrenta hoy.

Entonces, ¿qué debería hacer?

En esta carta no voy a tratar de aconsejarlo acerca de todo. En gran parte me voy a limitar a la economía, o a asuntos relacionados con la economía. También voy a hacer foco en cosas que usted puede o podría lograr en su primer año de mandato. El éxito o fracaso de su gobierno dependerá en gran parte de lo que suceda en el primer año- y, sobre todo, de si logra controlar la crisis económica actual.”
“La administración Bush podrá haberse negado a poner condiciones para la ayuda a las compañías financieras, pero usted puede cambiar eso. Si los bancos necesitan fondos federales para sobrevivir, provéaselos, pero demande que los bancos hagan su parte prestando esos fondos al resto de la economía. Otorgue más ayuda a los propietarios. Utilice a la Asociación Federal Nacional Hipotecaria y a la Corporación Federal de Préstamos Hipotecarios – las agencias de préstamos inmobiliarios- para transmitir los bajos costos de los préstamos oficiales a propietarios calificados (las dos agencias fueron incautadas por reguladores federales en Septiembre, pero extrañamente la administración Bush ha mantenido sus costos de préstamo altos, negándose a declarar que sus bonos están respaldados por la pura fe y el crédito de los contribuyentes).”


“Los conservadores van a acusarlo de nacionalizar el sistema financiero, y algunos lo llamarán marxista (a mí me pasa todo el tiempo) Y la verdad es que usted estará, de alguna manera, llevando a cabo una nacionalización temporaria. Pero eso está bien: en términos generales, no queremos que el gobierno maneje a las instituciones financieras, pero por ahora necesitamos hacer lo que sea para logar que el crédito vuelva a fluir.”


“El legado más importante que puede dejarle al país será darnos, finalmente, aquello que todas las naciones desarrolladas del mundo ya tienen: atención médica garantizada para todos sus ciudadanos. La crisis actual nos ha dado una lección acerca de la necesidad de una cobertura médica universal de dos maneras. Ha subrayado la vulnerabilidad de los estadounidenses cuyo seguro médico está atado a trabajos que pueden desaparecer fácilmente. Y ha dejado claro que nuestro sistema actual es además un mal negocio – las Tres Grandes automotrices no estarían en semejantes problemas si no hubieran intentado pagar los gastos médicos de sus antiguos empleados además de los de sus actuales trabajadores. Usted tiene el mandato de cambiar las cosas; la crisis económica ha demostrado que el sistema necesita ser cambiado. Y ahora es el momento de aprobar las leyes que establezcan un sistema que de cobertura a todos.”

Otro problema para Obama…

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El presindente electo Barack Obama tomará el poder el próximo 20 de Enero, con graves problemas tanto a  nivel local como internacional. A nivel local está la profunda crisis económica que sufre el país, con el desempleo creciendo a tasas no vistas desde hace décadas. Además tiene un escenario en política exterior nada favorable, con Hillary Clinton teniendo que enfrentar de entrada problemas como el de Irak, Iran, nuevos enfrentamientos entre Israel y Palestina, la tensión entre Rusia y Ukrania (en espera de su entrada en la OTAN), una iberoamérica demandando más antención y predispuesta a sabotear las acciones del país del norte, etc.

Pero a esto se le suma un posible nuevo lastre económico, y es la necesidad de China de tener que usar sus reservas para uso interno en lugar de para deuda estadounidense, de la cual ha comprado en los últimos cinco años, alrededor de 1 trillón de dólares, es decir China ha comprado deuda de otros países  por un valor equivalente a  un séptimo de su riqueza, principalmente deuda de EE.UU.

El país asiático necesita pagar su propio plan de estímulo, en un momento en el que la generación de ingrésos procedente de impuestos está cayendo pronunciadamente, por lo cual requiere desviar parte de ese dinero que invertía en el exterior, a inversión interna.

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El proceder de China en este sentido, dependé no sólo de decisiones económicas sino  también políticas, y se verá a lo largo de este año; sin embargo, hay algo seguro, y es que se sabe que el apetido voraz del consumidor norteamericano por productos, muchos de ellos chinos, depende de que al país se le financie su déficit para importar, y eso lo sabe China. Esto nos lleva a la conclusión que hay una especie de circulo vicioso, en el cual China necesita del mayor consumidor mundial para vender sus productos y generar la riqueza que la hace crecer, pero para esto necesita seguir financiando (junto a Japón) la deuda norteamérica, además de que alrededor del 70% de las reservas internacionales chinas están denominadas en US$, y el resto en €, por lo cual le interesa un dólar estable y potente.

By the face…

Descripción de un producto de “inversión” de Madoff y su combo, con el detalle que la “inversión” era en sus cuentas personales.

Sentry Fund

Apple Inc.: ¿acciones a precio de ganga?

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En la realidad económica actual, la compañía de Steve Jobs podría ser la gran envídia de la mayoría de la companías de tecnología y en otras industrias. El motivo para esta afirmación es que Apple Inc. dispone de unas reservas monetarias de 25 billones (billón anglosajón) de US$, y creciendo a razón de 10 billones de US$ por año, además de no tener ninguna carga de deuda que servir.

La compañía de la manzana está en una muy buena posición de tomar medidas agresivas para sortear y hasta aprovecharse de la crisis de consumo mundial. Podría por ejemplo:

– Hacer una recompra masiva de acciones para reducir su número en el mercado y así disparar el precio.

– Podría repartir un dividendo por acción, lo cual creo que sería lo menos productivo para la empresa y para el accionista a mediano y largo plazo.

– O podría de manera más inteligente, continuar con su estrategia de los últimos tiempos, es decir, usar esos 25 billones para innovar aún más, para ser pionero con productos rompedores que le den la ventaja sobre los competidores. Comprar pequeñas compañías de tech que sean de su interés y que pueda adaptar a su cultura, subvencionar ordenadores portátiles en una versión de menos de US$ 900 para así ganar cuota de mercado en este tramo de precios (sobre todo en la coyuntura económica actual).

En fin, esto demuestra el poco sentido que está teniendo el mercado de valores en estos últimos dos meses, en los cuales compañías con unos productos y un modelo de negocio demostrado como exitosos, han caido en bolsa más de un 50 %, con una volatilidad que ya perdió el sentido más allá de las espectativas de consumo para el 2009. Pareciera evidente que gigantes como Apple, Google, Microsoft recuperarán valores mucho más adecuados a su potencial en cuestión de tiempo, tanto como el que se necesite para recuperar la confianza, por lo cual invertir en estas compañías con su cotización actual, se me antoja un gran negocio, pero claro, ¿quien le pone le cascabel al gato?.

anc

Imágen del pánico…

Esta gráfica muestra la evolución del interés pagado por las letras del tesoro americano a 3 meses, una medida de cuánto interés hay por “activos refugio” o lo que en inglés se conoce como “flight-to-quality“.. En la crisis del 2000-2003 se tardaron 3 años desde el máximo hasta el mínimo, ahora hemos hecho prácticamente el mismo recorrido en 1 año y con más sobresaltos.